Il cervelletto è una struttura facente parte del sistema nervoso centrale (SNC) e dell’encefalo, precisamente del romboencefalo. Questa parte del cervello si occupa del coordinamento dei movimenti volontari ed è responsabile di una serie di funzioni tra cui abilità motorie come equilibrio, coordinazione e postura.

I disturbi che possono colpire il cervelletto sono rari e coinvolgono principalmente di movimento e coordinazione.

In questo articolo spieghiamo l’anatomia, le funzioni e i disturbi del cervelletto.

cervelletto

Dove si trova

Il cervelletto è la struttura più grande del romboencefalo e si trova nella parte posteriore dell’encefalo, dietro il tronco encefalico e sotto il lobo occipitale e temporale. Esso sembra molto simile a una struttura più piccola separata dal cervello, ed è diviso in due emisferi laterali, che sono collegati da una parte mediale chiamata verme cerebellare.

Ciascuno degli emisferi è costituito da un parte centrale di materia bianca e da una corteccia superficiale di materia grigia ed è diviso in tre lobi:

  1. lobo flocculonodulare: riceve input sensoriali dai vestiboli dell’orecchio;
  2. lobo anteriore: riceve input sensoriali dal midollo spinale;
  3. il lobo posteriore: riceve impulsi nervosi dal cervello

Tutti questi impulsi nervosi sono integrati all’interno della corteccia cerebellare. Tre fasci accoppiati di fibre nervose trasmettono informazioni da e verso il cervelletto.

 

Anatomia

Il cervelletto presenta uno strato di sostanza grigia superficiale, detta corteccia cerebellare che ricopre la sostanza bianca al suo interno.

  • Corteccia cerebellare: uno strato di tessuto sottile che contiene la maggior parte dei neuroni del cervelletto.
  • Nuclei cerebellari: la parte più in profondità del cervelletto dove le cellule nervose sono principalmente coinvolte nell’invio di informazioni dal cervelletto.

Dovete sapere che il cervelletto comprende quasi il 10% del volume totale dell’encefalo, ma allo stesso tempo contiene molti più neuroni. Esso contiene dal 50 all’80% delle cellule nervose cerebrali, circa 70 miliardi di neuroni. (articolo).

 

Cervelletto: funzioni

Ha diverse funzioni relative al movimento e alla coordinazione motoria. Esso riceve delle informazioni dalle altre aree dell’encefalo e del sistema nervoso centrale compresi midollo spinale e tronco encefalico. Queste informazioni vengono quindi utilizzate dal cervelletto per coordinare e controllare i movimenti volontari. Il cervelletto dal nome stesso è un piccolo cervello che ha funzioni di coordinazione, postura ed equilibrio.

Tra le funzioni principali del cervello ricordiamo:

  • Mantenimento dell’equilibrio: il cervelletto è dotato di speciali sensori, che rilevano i cambiamenti nell’equilibrio e nel movimento e invia segnali al corpo per adattarsi e muoversi.
  • Movimenti coordinati: quando effettuiamo un movimento, questo richiede la coordinazione di più muscoli del corpo. Il cervelletto gestisce questi movimenti in modo che il corpo possa muoversi senza intoppi.
  • Apprendimento motorio: il cervelletto aiuta il corpo ad apprendere i movimenti che richiedono pratica e messa a punto, come imparare a suonare uno strumento musicale.
  • Visione: coordina i movimenti oculari.

Altre funzioni possono includere:

  • linguaggio
  • emozioni
  • concentrazione
  • piacere
  • paura

 

Danni al cervelletto: cosa succede al nostro corpo?

Esso come tutti gli organi del nostro corpo può subire dei danni e questi possono verificarsi in vari modi, tra cui:

  • Trauma cranico
  • malattia di Huntington
  • infezioni
  • Avvelenamento da piombo o mercurio
  • Farmaci, comprese benzodiazepine
  • Sclerosi multipla
  • morbo di Parkinson
  • Ictus

Quando è danneggiato, il movimento e l’equilibrio possono risentirne. Potresti avere difficoltà con l’equilibrio o sperimentare contrazioni muscolari involontarie. I danni al cervelletto possono causare condizioni come:

  • Atassia: movimenti scoordinati, problemi con i compiti motori fini e cambiamenti nel linguaggio.
  • Vertigini: potresti sentirti come se stessi girando o che l’ambiente circostante stia girando.
  • Tremori: contrazioni muscolari involontarie che si verificano in modo ritmico. Ciò porta a un movimento tremante che può interrompere i compiti motori e la parola.
  • Distonia: i muscoli si contraggono involontariamente. Questi spasmi possono verificarsi in qualsiasi parte del corpo.
  • Andatura instabile: camminare in modo instabile

 

Precauzioni

Preservare la salute generale del cervello è il modo migliore per evitare danni al cervelletto. Sebbene non sia possibile prevenire molte delle condizioni di salute, ci sono alcune misure che puoi adottare per mantenerlo sano:

  • Proteggi la testa: riduci il rischio di lesioni alla testa indossando la cintura di sicurezza in macchina; indossare un casco mentre si va in bicicletta, in moto o si praticano sport e lavori estremi.
  • Mangia in modo sano e fai esercizio. Una dieta sana e una routine di esercizio fisico regolare sono ottimi per il tuo corpo e il tuo cervello, in quanto entrambi sono alleati per combattere l’ictus e stimolare il flusso sanguigno al cervello.
  • Limitare l’uso di alcol: grandi quantità di alcol possono danneggiare il cervelletto.
  • Evitare di fumare: il fumo è correlato a ipertensione e ictus.

 

Conclusioni

Il tuo cervelletto nonostante sia molto piccolo, è estremamente importante per la funzione del cervello ed è la sede della coordinazione e del movimento. Se il cervelletto è danneggiato, può causare problemi come movimenti scoordinati, tremori o spasmi muscolari.

Puoi prenderti cura del tuo cervelletto apportando alcuni cambiamenti allo stile di vita come proteggere la testa, fare esercizio regolarmente, non fumare possono aiutare a ridurre il rischio di lesioni o malattie che possono colpire il cervelletto.

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Articolo scritto e revisionato dalla redazione di Healthday.it

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